Cientistas comprovam que cães entendem palavras e diferentes entonações

30 de agosto de 2016

EFE

– Os cachorros, da mesma forma que as pessoas, usam o lado esquerdo para interpretar as palavras –

Berlim – Um estudo de um grupo de pesquisadores húngaros realizado com cachorros de estimação afirma que os mecanismos neuronais que processam as palavras evoluem muito mais do que se pensava e que não são exclusividade do cérebro humano.

Os resultados do estudo publicado nesta quarta-feira na revista “Science” demonstram que “para os cachorros, um bom elogio pode funcionar muito bem como recompensa, mas funciona ainda melhor se palavra e entonação coincidem”, explicou o professor Attila Andics, da Universidade Eotvos Loránd, em Budapeste.

De acordo com ele, os cachorros diferenciam o que e como dizemos e podem também combinar os dois fatores para conseguir uma interpretação correta do que essas palavras realmente significam.

O estudo sugere que em um ambiente rico em conversas, como o caso de um cachorro que vive com uma família de seres humanos, as representações do significado das palavras podem surgir no cérebro, inclusive no caso de mamíferos não primatas e que não são capazes de falar.

Os cachorros, da mesma forma que as pessoas, usam o lado esquerdo para interpretar as palavras, e uma parte do lado direito para identificar a entonação do que é dito. Assim, o cérebro das pessoas não só analisa de maneira separada o que se diz e a forma, como integra essas duas informações para chegar a um significado unificado. Os cachorros também podem fazer os mesmo e “para isso empregam mecanismo cerebrais muito parecidos”.

Ao todo, 13 cachorros de raças diferentes, entre elas border collie, labrador, pastor alemão e poodle, participaram do estudo. Ele foram colocados em um aparelho de ressonância magnética funcional (fMRI) para realizar análises cerebrais de maneira não invasiva e sem dor, que serviram para medir a atividade cerebral dos animais enquanto eles escutavam a voz de seus donos.

Os cães, segundo Anna Gábor, outra das autoras do estudo, ouviram elogios que eram pronunciadas com entonação neutra e na forma de afago, além de outras palavras que não tinham significado algum para os animais, mas ditas com as mesmas entonações.

Os pesquisadores observaram as regiões cerebrais que diferenciam entre palavras com e sem sentido e as que discriminam entre entonações com e sem afago. O resultado foi que os cachorros ativam o hemisfério esquerdo para processar as palavras que fazem sentido para eles e o direito para identificar a entonação com que as palavras são pronunciadas. Além disso, o centro de recompensa dos animais estudados só foi ativado no momento em que eles escutavam uma palavra de elogio pronunciada com uma entonação de carinho.

Este estudo representa o primeiro passo para entender como os cachorros interpretam a fala humana e seus resultados podem ajudar a tornar a comunicação e cooperação entre ambos mais eficientes, segundo os pesquisadores.

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